海上運輸船舶國際信号旗簡介

有理由相信,早期的船舶是沒有船名的。随着船舶數量和海上運輸的不斷增加,為了便于管理船舶,加上人們對船舶的熱愛和拟人化,船舶就有了自己的船名。為了讓更多的人知道自己船舶的船名,不知何時起,人們就把船名書寫在船首兩側。随着工業革命的興起,船舶越來越大,有在較遠的地方看清船名的要求,就出現船名旗,即用不同的旗幟各代表一個字母或數字,将代表本船船名的旗幟懸挂在大桅上來顯示船名。這種顯示船名的方法配上望遠鏡的觀察,可從原先僅能在特定的角度數百米提高到幾乎全方位數千米也能看清船名。知道船名的目的是為了通信聯系,上述用不同的旗幟各代表一個字母或數字,不同的字母或數字代表不同的含義,這就構成了用信号旗通信。船上使用信号旗通信至今已有幾百年的曆史,早期的信号旗究竟由誰設計、由誰第一個使用已經很難考證了。由于國家、地域、船隊等的不同,早期信号旗的樣式和使用方法等也有較大的區别。過去商船和軍艦沒有裝備無線電台、無線電話、全球海上遇險和安全系統(GMDSS)、衛星電話和手提電話等先進通信設備,于是信号旗作為一種最簡便,最可靠的通信手段被應用在船舶之間和船岸之間的通信聯系。目前在使用信号旗通信時,既可以單面信号旗獨立使用,也可以幾面信号旗組合起來使用,分别表示獨立的含義,但都必須遵守《1969年國際信号規則》,這樣溝通雙方都能通過查閱該規則了解其含義,否則便是無效通信。通常懸挂單面信号旗表示最緊急、最重要或最常用的信息;兩面信号旗組合表示一般通用信息;三面信号旗組合中,由信号旗“M”開頭的,作為醫療部分的信息等。

一、使用信号旗的曆史

根據可以查到的資料表明:1777年,英國的美洲艦隊司令印了一本信号旗手冊,成為第一個編寫信号旗書的人。1800年霍姆•波法姆(Home Popham)編寫了“電報信号或海事詞彙(Telegraphic Signals Or Marine Vocabulary)”一書。1805年10月21日,英國皇家海軍著名的艦隊指揮官納爾遜(Horatio Nelson)在特拉法爾加海角,同敵軍的艦隊決戰之前,使用了霍姆•波法姆的信号旗系統,獨創性地在他的旗艦上為整個皇家海軍艦隊打出了一條著名的旗語——“ENGLAND EXPECTS THAT EVERY MAN WILL DO HIS DUTY(英格蘭希望每個人都恪盡其責)”,以此來鼓舞艦隊官兵的士氣;同樣在這場著名的海戰中,指揮官納爾遜運用此信号旗系統保持艦隊之間的聯系,克服了因海上通信不便而引起的指揮困難,信号旗在作戰中發揮了關鍵性的作用,成為取得海戰勝利的重要因素。後來,葡、美、法、西等國的航海家以及海軍紛紛效仿,各自制訂了易于識别的信号旗系統,并運用在航海與艦隊的通信中。1817年,英國海軍弗裡德裡克•瑪裡艾特(Frederick Marryat)上校編出了一套較完整的信号旗系統,并得到了國際上航海界的認可。目前使用的國際信号旗(International Code Of Signals)就是在此基礎上修改完善的。

二、國際信号旗的誕生

1855年,基于英國海軍弗裡德裡克•瑪裡艾特和其他在使用的信号旗系統,英國海外貿易局(British Board Of Trade)起草了國際信号旗的草案,随後将其作為一種海上通信的手段于1857年對外公布。該信号旗系統一出現,即受到世界主要航海國的重視和采納。

第一次世界大戰後,英國政府提議修訂《萬國通信書》,交由萬國電信會議審查。1928年,萬國電信組織約請各海洋國家派代表到倫敦,共同編輯國際通信信号書,該書于1930年完成,并從1934年1月1日起,正式在世界上使用,國際信号旗由此誕生。

1965年政府間海事協商組織(Intergovernmental Maritime Consultative Organization——IMCO),也就是現在國際海事組織(International Maritime Organization——IMO)的前身,對國際信号旗進行了第四次修訂,并收錄了先進的無線電通信信号,于1969年1月1日正式生效。經曆100多年的總結和完善,這個信号旗系統最終演變成為了我們現在見到的國際信号旗,并且目前仍在繼續使用。

三、國際信号旗的顔色、形狀以及配備

船舶使用的國際信号旗是用紅、黃、藍、白、黑5種不同的顔色的旗紗(羽紗)制成。其中字母旗26面(從英文字母A-Z)、字旗10面(阿拉伯數字0-9)、代用旗3面、回答旗1面,共40面旗幟為一套(如圖1、2所示)。在船上,它們被存放在專門旗箱中對應的格子中,為便于取用。  

國際信号旗按照形狀的不同被分為:長方旗、燕尾旗、三角旗和梯形旗四種。長方旗的長與寬之比為7∶6;燕尾旗的尺寸同長方旗、缺口的斜邊長度是旗長的1/3;三角旗的長與寬之比為3∶2;梯形旗的長與寬之比為5∶1.5。

國際信号旗按尺寸的大小分5種型号,各船舶根據其長度配備其中之一。

我國政府根據國際海事組織的要求,在1976年制定了CB 256-76D1的國際信号旗國家标準,詳細規定了制作國際信号旗的各項标準和要求。

圖1.   26面字母旗、3面代用旗和1面回答旗

圖2.   10面數字旗

四、國際信号旗的含義和使用

五顔六色的國際信号旗能組成内涵豐富的各種意義。當單獨使用,每一面旗幟都有各自特殊的含義,如:A——我下面有潛水員,請慢速遠離我;B——我船正在裝、卸或運載危險貨物;C——是(表示許可);D——我操縱困難,請避開我;E——我正在向右轉向;F——我機器失靈,請和我輪聯絡;G——我需要引航員;H——我船有引航員;I——我正在向左轉向;J——我船失火,并且船上有危險貨物,請遠離我;K——我希望與你通信;L——你應立即停船;M——我船已停,并已沒有對水速度……

國際信号旗也可以組合起來使用表達本船的意圖,一般由2~4面信号旗組成,如:AE——我必須放棄我的船(棄船);AE1——我(船或船員)想放棄船舶,但是沒有救生設備;AE2——除非你留下準備救助我,否則我将棄船;AN——我需要一位醫生;BB——你(直升機)可以在我的甲闆上降落;CB——我需要立即援助;CB4——我需要立即援助,我船擱淺;CB6——我需要立即援助,我船失火;CB7——我需要立即援助,我船已出現漏水;NC——我船遇險,需要立即援助;RY——當經過我時,你應慢速行駛;RU1——我正在試航;UY——我在演習,請避開我;MAA——我請求緊急醫療指導……

國際信号旗的收讀。國際信号旗通信時按常規每次隻懸挂一挂旗号,待收信的船(岸)台回答後才降下。如果數挂旗号一起挂,則收讀的先後次序為:先桅頂,後桅杆間的水平張索,最後是橫桁(橫桁中的信号旗則先右後左,先外側後内側)。

挂“滿旗”。凡遇到國慶、重大慶典或節日,停泊在港口的商船或軍艦都應挂“滿旗”緻慶。挂“滿旗”是将全部國際信号旗按2面長方形旗或燕尾旗接1面三角旗或梯形旗的順序将它們連起來,從船首挂到桅杆、再由桅杆挂到船尾。商船或軍艦歡迎重要貴賓時,商船或軍艦也會挂“滿旗”。

升國旗。船舶應升本國的國旗在船尾旗杆上。當船舶駛抵外國港口時,應升挂該國的國旗于前桅頂端,而船舶信号旗一般懸挂于桅杆間的水平張索或橫桁上。由于目前船舶的大型化和大多數船舶屬于尾機型船,已經沒有桅杆間的水平張索了,于是外國商船到達中國港口時,多在橫桁的最右面升挂五星紅旗,船名旗(船舶呼号)、引航旗(H旗)、檢疫旗(Q旗)和泊位旗等則升挂在橫桁的其它地方。公司旗挂在船首的旗杆上,表示這艘船是屬于哪個輪船公司的,但一般隻在停泊時懸挂。

如果一艘進口船上挂了1面三條黃、三條藍、豎直相間的長方形“G”字母旗時,表示該船需要引航員;當引航員登船後,應降下“G”字母旗,升挂1面左白右紅兩色的長方形“H”字母旗,表示該船有引航員在船上。

如船舶升挂1面上白下紅兩色的長方形旗,在1977年12月1日零時實施的《中華人民共和國交通部沿海港口信号規定》中表示:引航船在工作。這面長方形旗的長寬比例與國際信号旗一樣,但不在國際信号旗的範圍内,不代表任何一個英文字母或數字等,所以有人稱其為引航船旗。據本人不完全的了解和統計,全世界大多數國家或地區的港口使用“H”字母旗表示引航船在工作或者引航機構所在地。有意思的是這面特殊的旗與波蘭國旗的顔色組合一模一樣,也是上白下紅兩色的長方形旗,但長與寬之比與國際信号旗不一樣,是8∶5;而印度尼西亞的國旗正好反過來,即是上紅下白兩色的長方形旗,它的長與寬之比為3∶2;摩納哥國旗也是上紅下白兩色的長方形旗,但它的長與寬之比為5∶4。

圖3.   引航船旗

圖4.   波蘭國旗

圖5.   印度尼西亞國旗

後來在岸上相繼發明和使用了無線電台、摩爾斯電碼和無線電話通信,并且使用在船舶和船岸之間的通信中。為了能使對方準确無誤地記錄下來,防止世界各地船台、岸台關于字母讀音的差異造成誤解,國際電聯規定了一些人們比較熟悉的名詞分别來代替26個英文字母。例如:A——Alpha、B——Bravo、C——Charlie、D——Delta、E——Echo、F——Foxtrot、G——Golf、H——Hotel……

五、國際信号旗的将來

信号旗誕生至今已經過去了好幾百年,它已經成為了船舶曆史的象征之一。由于國際信号旗沒有國籍的限制,沒有民族的差别,沒有語言的障礙,在甚高頻無線電話、全球海上遇險和安全系統、衛星電話、船舶自動識别系統(AIS)和手提電話等數字通訊普及的今天,盡管它已經不再是現代船舶或軍艦通信的主要工具,但是它們迎風飛舞的優雅、絢麗燦爛的色彩、異彩紛呈的神情和因時而變的特性,使它們仍然獨具魅力,有理由相信它們将會永遠飄揚在世界的各個港口。

參考文獻

張一鳴  國際信号旗常識    《現代艦船》(2007第2期)

圖1.   26面字母旗、3面代用旗和1面回答旗
圖2.   10面數字旗
圖3.   引航船旗
圖4.   波蘭國旗
圖5.   印度尼西亞國旗